Ako se širenje epidemije izazvane Ebolom ubrzo ne zaustavi, virus bi mogao mutirati i postati još opasniji, kaže američki predsjednik Barack Obama. Međutim, virus je već sada promijenio svoj genetski kod.

Američki predsjednik Barack Obama najavio je u jednom TV-intervjuu da u Zapadnu Afriku želi poslati američke vojnike i da je tamo neophodno hitno djelovati. U suprotnom bi moglo doći do mutacije virusa ebole, što bi za posljedicu imalo njegovo još brže prenošenje sa čovjeka na čovjeka, a to bi opet „mogla biti ozbiljna opasnost za SAD“.

I zaista: sve što virus duže kruži, više mijenja svoj genetski materijal. „Kada se virus prenosi sa čovjeka na čovjeka, onda je pod pritiskom da se prilagodi drugoj osobi“, kaže za DW virolog Jonas Schmidt-Chanasit sa instituta Bernhard-Nocht u Hambrugu. On dodaje “da i samo jedna promjena genetskog kodamože imati velike posljedice“.

Mutacija naprimjer može povećati opasnost od infekcije virusom. To može također dovesti do toga da bolest ranije izbije kod inficirane osobe ili da se drugačije razvija, tako da kod oboljelih češće može doći do upale mozga. U najgorem slučaju mutacija može toliko promijeniti virus da se on ne prenosi samo preko tjelesne tečnosti, nego i zrakom (kao gripa), što bi imalo fatalne posljedice.

Mutacija više stotina puta

ebola-vaccineMeđunarodni istraživački tim je analizirao genetski materijal 99 uzoraka virusa ebole. Uzročnici potiču od 78 pacijenata iz Siera Leonea kod kojih su ljekari, u periodu od kraja maja i sredine juna, utvrdili da su zaraženi ebolom. Stručnjaci su okrili preko 300 genetskih promjena. U toku aktuelne epidemije je registrovano 50 mutacija. Dakle, virus je na najboljem putu da se promijeni.

„Nekoliko mutacija je dovelo do promjene redosljeda aminokiselina u proteinima koje prizvodi virus“, kaže Stephen Gire, naučnik na američkom Broad institutu i univerzitetu Harvard u Bostonu. U stručnom časopisu „Science“ se navodi da se takve promjene odnose i na nasljedni materijal, koji je važan za dijagnosticiranje ebole. Ukoliko upravo tu dođe do daljeg mutiranja virusa, to bi u budućnosti moglo otežati njegovo dijagnosticiranje. Naučnici iz svega ovoga daju naslutiti da će dalje širenje epidemije virusu dati mogućnost da se prilagodi novim okolnostima. To podvlači neophodnost potrebe za što bržim djelovanjem i suzbijanjem epidemije.

Ne znamo da li ove genetske razlike imaju veze sa trenutnim izbijanjem epidemije“, kaže Stephen Gire. Schmidt-Chanasit tvrdi da je nemoguće da se, pogledom na promjenu nasljednog materijala, može zaključiti koje posljedice će te promjene imati u realnom životu.

On kaže da „ako virus doživi i veliki stepen mutacije, to ne znači odmah da će se dogoditi najgore“. Mnoge promjene su minimalne. Mnoge uopšte nemaju nikakav uticaj.

Manje mutacija nego u virusu gripe

Virus koji je poznat po svojoj brzoj mutaciji je virus gripe. Naučnici svake godine moraju pronalaziti nova cjepiva protiv gripe. Nakon godinu dana virus toliko ojača da prošlogodišnje cjepivo više nije djelotvorno.

„Na svu sreću je ebola drugačija“, kaže Schmidt-Chanasit. U poređenju sa virusom gripe, virus ebole mutira dosta sporije. Razlog je u tome što je njegovo genetski materijal drugačiji. Međutim, virus se još uvijek mijenja tako brzo da je otporan na lijekove i cjepiva na kojima stručnjaci upravo rade.

Promjena genetskog naslijeđa nije problem

Schmidt-Chanasit kaže da nije isključena mutacija virusa ebole toliko da bi se mogao prenositi i putem zraka. Međutim ta opcija skoro pa nemoguća“. Kada je riječ o simptomima i prenosivosti virusa, do sada ništa ne ukazuje na to da se ova emidemija razlikuje od dosadašnjih epidemija Ebole.

„Postoje okolnosti koje izbijanje epidemije čine dramatičnom“, kaže Schmidt-Chanasit. Nije problem što virus mutira, nego je problem što nedostaju bolesnički kreveti, bolja izolacija zaraženih a nedostaje i iskustvo u borbi sa virusom.

About The Author

Urednik

Related Posts

Leave a Reply

Your email address will not be published.